Automattic (WordPress) Becomes A Fully Remote Company (22/05/2019)

En février 2017, Matt Mullenweg, CEO de Automattic, propriétaire de WordPress, a annoncé dans un podcast de stackoverflow (à 0:45:00, je vérifie mes sources !) qu'il abandonnait ses bureaux de Soma (San Francisco) pour devenir une fully remote company.

WordPress headquarters

Au bureau, il ne restait que 5 employés sur les 565 automatticians qui œuvrent quotidiennement au développement de l'entreprise. Soit 300m2 par employé.

Et Matt de préciser : We focus on two things when hiring. First, find the best people you can in the world. And second, let them do their work. Just get out of their way. Matt précise que cette transition initialisée en 2005 ($2000 de prime pour aménager un bureau à la maison) est achevée avec succès parce que le système d'information de l'entreprise est totalement distribué.

La plupart des grandes groupes ont mis en place de telles pratiques mais pas toujours avec succès. La clé semble être précisément le caractère distribué du système d'information. Matt est aussi très clair : Are there some things you can’t do remotely ? Sure. (Conversation avec Kara Swisher à la South by Southwest conference, 9 mars 2013)

En mai 2017, IBM a (très brutalement, néo-libéralisme oblige) donné le choix à 152000 employés (40% de ses 380000 salariés) de revenir au bureau ou de quitter l'entreprise. (Wall Street Journal, abonnement requis). Une décision d'autant plus étonnante qu'elle vient après la mise en avant pendant plusieurs années de la devise : IBM, the anytime, anywhere workforce.

Yahoo a également fait machine arrière. A ce sujet, le commentaire de Matt est intéressant :

As I said when Yahoo did the same (as IBM), it’s hard to judge this from the outside. A company that was happy about how they’re doing wouldn’t make a shift this big or this suddenly. It’s very possible the way distributed folks were interacting with their in-office teams wasn’t satisfactory, especially if they were forced to use subpar in-house tools like SameTime instead of Zoom or Skype. In the meantime, Automattic and many others companies are hiring. If you aren’t going to work in a company’s headquarters, it is probably safest to work at a company that is fully distributed (no second tier for people not at HQ) rather than be one of a few “remote” people at a centralized company. (article de son blog)

Pour aller plus loin, cette étude en français sur le cas français est intéressante.

gillesvds